BPA – Bisfenol A

El Bisfenol A es un compuesto orgánico formado por dos grupos fenol que se producen por condensación de acetona con ácido carbólico. También se conoce como 4,4 ‘-dihidroxi-2 ,2-difenilpropano, o simplemente BPA. El Bisfenol A se utiliza como un monómero reactivo para polimerizar proteínas, que inicia un proceso químico que conduce a la formación de cadenas de polímero. Como tal, el Bisfenol A se produce en grandes cantidades para el propósito primario de la fabricación de plásticos de policarbonato y resinas epoxi.

Los plásticos de policarbonato se utilizan para fabricar una variedad de productos, incluyendo las lentes de vidrio a prueba de balas, equipo médico y de seguridad, discos compactos y botellas de plástico. Las resinas epoxi se utilizan para productos de línea o un abrigo, tales como alimentos enlatados, tuberías, recipientes de plástico, vajilla de plástico de almacenamiento de alimentos, y las tapas de las botellas y tapas. En el caso de los plásticos, los artículos marcados con un código de reciclaje 1, 2, 4, 5, o 6 es poco probable que contengan Bisfenol A; los marcados con 3 o 7 puede estar hechos con BPA, aunque este código no significa que definitivamente lo esten .

El Bisfenol A se ha utilizado comercialmente durante más de medio siglo, pero se ha convertido en poco conocida por los consumidores en los últimos años. Esto es debido a las preocupaciones sobre el impacto del Bisfenol A en el medio ambiente y la salud humana. Estudios ambientales indican que este compuesto orgánico interfiere con la absorción de nitrógeno en ciertas plantas, tipo legumbres. Varios estudios también han encontrado niveles de Bisfenol A en las aguas residuales municipales. Además, se ha determinado que el Bisfenol A es perjudicial para la vida marina.

En estudios con modelos animales, la exposición a bajos niveles de Bisfenol A ha dado lugar a la observación de varios efectos adversos para la salud. Estos efectos incluyen cambios en el tejido mamario, el inicio temprano de la pubertad, la disminución de la producción de testosterona y un aumento en el peso de la próstata, entre otros. Sin embargo, estos estudios incluyeron una inyección de altos niveles de Bisfenol A y es posible que no representen la exposición normal.

En cuanto al impacto de la exposición a largo plazo de Bisfenol A. Sobre los seres humanos, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades encontraron que casi el 95% de los estadounidenses mayores de seis años tienen bajos niveles de Bisfenol A que se pueden detectar en la orina. Los investigadores creen que Bisfenol A puede entrar en el cuerpo a través de un consumo regular de alimentos y bebidas envasados en materiales que han sido tratados con la sustancia. Además de consumir alimentos enlatados y beber de botellas de plástico, la exposición también puede provenir de beber unos vinos o incluso tener dientes sellados.

De particular interés es la posibilidad de que el Bisfenol A puede ser lixiviación de productos tratados con BPA, incluyendo botellas de plástico y botellas infantiles. Sin embargo, la exposición puede producirse también a partir de la contaminación del aire y la absorción por la piel. Aunque se necesita más investigación, los estudios preliminares en humanos sugieren que los niveles elevados de Bisfenol A en el cuerpo están asociados con un aumento de la incidencia de diabetes y enfermedades del corazón. Además, este compuesto se sabe que es un disruptor endocrino debido a que posee propiedades similares al estrógeno.

Según el Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental, los consumidores pueden ser capaces de reducir la exposición al Bisfenol A por la elección de envases de vidrio sobre el plástico. Además, la colocación de líquidos calientes en botellas de plástico o de limpieza en el lavavajillas debe evitarse, ya que la temperatura parece afectar a la liberación de Bisfenol A.